Thorium-kernenergie: is het de toekomst van de nucleaire technologie?

22 april 2020
Geen opmerkingen
309 views

Geschat wordt dat fossiele brandstoffen tegen 2088 niet meer zullen bestaan..

De wereld zoals we die kennen is sterk afhankelijk van fossiele brandstoffen. Zonder fossiele brandstoffen zouden veel dingen waarvan we in ons dagelijks leven afhankelijk zijn – zoals vervoer, elektriciteit en verwarming – er enorm onder lijden. In feite zijn we voor meer dan 80% van onze energie afhankelijk van fossiele brandstoffen en uranium, dat een andere niet-hernieuwbare energiebron is. Uranium heeft ook een korte levensverwachting.

Hoewel het onwaarschijnlijk is dat deze situatie de huidige generatie ernstig zal beïnvloeden tot het punt waarop deze hulpbronnen volledig zijn uitgeput, begint de uitputting van niet-hernieuwbare energie-eigenschappen de planeet vorm te geven naarmate ze schaarser en duurder worden. Hernieuwbare energie heeft tot op zekere hoogte bijgedragen aan het opvullen van het gat dat is ontstaan door de steeds kleiner wordende niet-hernieuwbare energiebronnen. Ze zijn echter niet voor alles te vertrouwen.

Dankzij de snelle ontwikkeling van thoriumkernenergie zal de afhankelijkheid van fossiele brandstoffen in de niet al te verre toekomst echter verder afnemen. De eerste tekenen wijzen ook op de mogelijkheid dat thorium de huidige nucleaire technologie kan vervangen, hoewel er nog een lange weg te gaan is voordat die kans op succes bestaat.

Een snelle blik op de geschiedenis van thorium

In 1828 werd thorium, dat door een Zweedse chemicus werd geïdentificeerd, vernoemd naar de Noorse god Thor (gepopulariseerd door de gelijknamige Marvel-superheld). Thorium, dat wordt gekenmerkt door zijn zilverwitte metallic uiterlijk in zijn zuivere vorm, is een basiselement van de natuur. In kleine hoeveelheden komt het vooral voor in rotsen en bodems. Thorium is naar schatting ook drie tot vier keer zo talrijk als uranium.

Echter, in bijna tweehonderd jaar sinds zijn ontdekking is thorium nu pas een serieuze kandidaat in de energiesector geworden.

Hoewel het recentelijk als energiebron in zwang is gekomen, is het niet de eerste keer dat thorium in aanmerking komt voor kernenergie. Gedurende ongeveer twintig jaar tussen de jaren vijftig en zeventig van de vorige eeuw heeft de Amerikaanse regering onderzoek gedaan naar het radioactieve element en de manier waarop het kan worden ingezet voor zijn energie-eigenschappen.

Toch werd in 1973 al het onderzoek naar thorium door de Amerikaanse overheid stopgezet. In plaats daarvan koos ze voor uranium. De redenen voor deze keuze waren onder andere dat het onderzoek naar uranium meer bewezen was en dat de bijproducten van de chemische stof een geschikt bestanddeel waren voor kernwapens.

De tijden zijn echter veranderd en thorium is op dit moment weer in de mode. Nu worden de veiligere aspecten met betrekking tot uranium als positief gezien, in plaats van als ongewenst in een tijd waarin er veel vraag was naar kernwapens (tijdens de Koude Oorlog).

Thorium-kernenergievoordelen

Thorium nuclear power Zoals eerder aangeroerd is thorium een veiliger alternatief voor uranium. Het is niet alleen schoon en groen-vriendelijk, het is ook veilig omdat een thoriumreactor gewoon kan worden uitgeschakeld als hij oververhit raakt. Dit zou bijvoorbeeld de recente kernramp in Fukushima hebben voorkomen.

Naar verluidt is er ook meer dan drie keer zoveel thorium in vergelijking met uranium. Deze overvloedige hoeveelheid zou zeker een factor spelen in het debat over thorium versus uranium, vooral als recycling van nucleair afval en kweekreactoren geen vast onderdeel worden van de mainstream.

Misschien is de belangrijkste factor in het voordeel van thorium dat het goedkoop is. Er wordt gezegd dat een hoeveelheid thorium op kogellagerformaat al het vermogen kan voorzien dat de gemiddelde persoon in een mensenleven nodig zou hebben.

Thoriumkernenergie heeft nadelen

Bij positieven komen meestal negatieven en dat is bij thorium nog steeds het geval.

Hoewel de positieven van thorium bewezen zijn, heeft de nucleaire industrie nog steeds weinig ervaring met thorium in operationele zin. De industrie zelf is over het algemeen conservatief en houdt er niet van om substantieel te investeren in iets anders dan de beproefde methode, dus thorium is nog steeds een onbekende hoeveelheid tot op zekere hoogte.

Wat het vorige punt betreft, is het grootste struikelblok voor thorium om de leider in de nucleaire technologie te worden, misschien wel door een gebrek aan steun. De positieve effecten van deze energiebron wegen op tegen die van uranium, maar er is een aanzienlijke hoeveelheid tijd, middelen en financiering nodig om thorium te integreren als de standaard voor kernenergie. Daarom zou het verdringen van uranium uit de positie die het nu inneemt, lastig zijn.

Wanneer wordt thorium als kernenergie gebruikt?

Ondanks het feit dat het nog in de kinderschoenen staat als het gaat om het gebruik van kernenergie, wordt thorium al snel de keuzemogelijkheid om de bovengenoemde redenen.

In zowel India als China, zetten ze enorme middelen in voor de ontwikkeling van een kernreactor op basis van thorium. India heeft al een prototype ontworpen voor de eerste thoriumreactor, en ze zijn van plan om deze tegen 2016 volledig operationeel te hebben. Het spreekt voor zich dat de Indiase plannen voor thoriumenergie zeker ambitieus zijn. Tegen 2050 hopen ze dat 30% van de elektriciteitsbehoefte van het land wordt gedekt door thoriumreactoren.

“Dit zal onze afhankelijkheid van voornamelijk geïmporteerde fossiele brandstoffen verminderen en zal een belangrijke bijdrage leveren aan de wereldwijde inspanningen om klimaatverandering tegen te gaan”, aldus Dr. R K Sinha in een interview met India Today.  

De grote vraag is: zal kernenergie een revolutie ondergaan door thorium energie?

Op dit moment is het nog te vroeg om het zeker te zeggen. Toch zijn de eerste tekenen zeker bemoedigend, en als meer landen het enthousiasme en de vooruitziende blik van respectievelijk India en China overnemen, zal de groei van de thoriumkernstroom zich in een snel tempo voortzetten.

Op basis van de geboden voordelen zal alleen een gebrek aan tijd en investeringen ervoor zorgen dat de thoriumenergie het uranium niet zal inhalen in de toekomst van de nucleaire technologie .


Wil je meer?

Wil je meer? Wees niet verdrietig dat het artikel voorbij is! We hebben nog genoeg andere spannende dingen met je te delen. Schrijf je in op onze tweemaandelijkse nieuwsbrief en we houden je op de hoogte van ons laatste nieuws.


Bruno Delepierre

Maatschappelijk gedreven entrepreneur die een bijdrage wil leveren aan onze levenskwaliteit. Gehuwd met Soetkin, vader van Jacqueline. Algemeen Coordinator bij Happonomy.

Laat een reactie achter

Gelieve in te loggen of registreer om een reactie na te laten.