The Urban Farmer – Voedsel dichter bij huis brengen

22 april 2020
Geen opmerkingen
638 views

De rol van een stadsboer lijkt misschien een oxymoron, maar is niet zo gek als het lijkt. De bevolking van de aarde is de laatste decennia explosief gegroeid en er wonen steeds meer mensen in steden. Het zal niet langer rendabel zijn om uitsluitend in de traditionele ruimten voedsel te verbouwen en de stadslandbouw zal essentieel worden voor een duurzame voedselproductie.

Wat is stadslandbouw?

Machu Picchu urban farming terracesHet is niet erg ingewikkeld. De mensen gebruiken de beschikbare ruimte in een stad om groenten en fruit te verbouwen en zelfs om vee te houden. Het idee is niet nieuw; een historisch voorbeeld is Machu Picchu, waar in de stad terrassen werden gebouwd om groenten te verbouwen. Meer recentelijk, tijdens de Eerste en Tweede Wereldoorlog, hebben de zogenaamde Victory Gardens in de VS, het Verenigd Koninkrijk en Canada geholpen om meer voedsel te produceren. Bovendien bood dit tijdens de Grote Depressie een uitweg voor sommige mensen, waardoor ze een baan en voedsel kregen.

Een zeer recent voorbeeld is in Detroit. De stad kreeg een grote klap in de financiële crisis, waardoor veel autoproducenten gedwongen werden hun fabrieken te sluiten. Als gevolg daarvan kwam er veel vrije ruimte vrij die gemakkelijk kon worden omgezet in landbouwgrond. Het bedrijf Hantz Farms leidt deze inspanning. Ze willen van Detroit een voorbeeld voor de wereld maken.

Waarom stadslandbouw?

Plaats

De eerste reden die je kunt bedenken is de beschikbaarheid van ruimte. Naarmate de wereldbevolking blijft groeien, kan de beschikbare traditionele landbouwgrond schaars worden en is er binnen de steden nog voldoende ruimte beschikbaar om extra voedsel te verbouwen. Dit is niet alleen in tuinen en parken, maar ook daken kunnen worden gebruikt.

Duurzaamheid

Een van de grootste nadelen van gecentraliseerde landbouw is dat het voedsel een aanzienlijke afstand moet afleggen om bij de consument te komen en dat het tijdens het transport gekoeld moet worden.
Gemiddeld reist product ongeveer 2000 km naar zijn bestemming. 

Dit heeft een grote impact op de koolstofvoetafdruk van de landbouw. Door het voedsel dichter bij de eindgebruiker te produceren, kan dit worden gecompenseerd, omdat mensen het vers verbouwde voedsel vrijwel direct kunnen consumeren. De efficiëntie is tussen de vijf en vijftien keer beter.

De hogere concentratie van planten in de steden verbruikt ook de kooldioxide die meer aanwezig is in stedelijke gebieden. Via fotosynthese wordt zuurstof geproduceerd en dit verbetert de algehele kwaliteit van de lucht.

Planten verminderen ook de concentratie van ozon en deeltjes door ze te absorberen. Een dak van ongeveer 2000 m² ongemaaid gras zou tot 4000 kg fijnstof kunnen verwijderen.

Gezondheid

Zoals uit de vorige paragraaf blijkt, zorgt de stadslandbouw voor een beter milieu. Dat is echter niet het enige gezondheidsvoordeel. Mensen zullen eerder de groenten eten die ze zelf hebben verbouwd. Dit verbetert op zijn beurt de kwaliteit van hun voeding. Bovendien zal het voedsel met minder meststoffen, pesticiden en verwerking geteeld zijn, wat uiteindelijk ook zorgt voor een hogere kwaliteit van het voedsel. Door minder tijd te hebben tussen de oogst en de consumptie van het voedsel gaan er minder voedingsstoffen verloren.

Men kan stellen dat voedsel dat in steden wordt gekweekt, meer wordt blootgesteld aan vervuilende stoffen. Een belangrijke manier om dit te voorkomen is om de bodem zorgvuldig te selecteren en ervoor te zorgen dat het voedsel niet wordt verbouwd in een gebied in de stad dat kan worden verontreinigd door zware metalen. De grond kan hiervoor worden getest. Daarnaast kan er verse grond worden toegevoegd aan de oorspronkelijke grond.

De tweede bron van besmetting zijn alle vervuilende stoffen in de lucht en, nog belangrijker, fijne vuildeeltjes. De beste manier om dit te voorkomen is om voedsel te verbouwen uit de buurt van drukke straten en ervoor te zorgen dat de groenten grondig worden gereinigd.

Het platteland is namelijk niet altijd zo veilig als je denkt voor het verbouwen van groenten. Smog wordt gevormd door de interactie van ozon en vervuilende stoffen uit de uitlaatgassen van auto’s. Dit proces kost tijd en is vaak pas voltooid als de lucht buiten de stad is gemigreerd.

Werken in uw tuin is ook een geweldige training en het zal het welzijn en de geestelijke gezondheid van mensen verhogen door tijd door te brengen met de natuur. Mensen kunnen ook nieuwe vaardigheden ontwikkelen die kunnen bijdragen aan een hoger gevoel van eigenwaarde.

Sociaal

Stedelijke landbouw heeft veel sociale voordelen: het geeft mensen een extra bron van inkomsten en verhoogt het gevoel van veiligheid in de buurt. De wijken kunnen er mooier uitzien en aangenamer worden om in te wonen. Door de gezamenlijke activiteit kunnen mensen met elkaar omgaan en wisselen ze zelfs recepten uit. Mensen zullen niet altijd hun producten willen verkopen, maar zullen vaak gewoon hun producten ruilen.

De stadsboer, een baan in opkomst?

Zoals u hebt gezien, zal er waarschijnlijk behoefte zijn aan groeiend voedsel in de steden. In principe kan iedereen met een kleine tuin of een ander stuk land zijn of haar eigen voedsel gaan verbouwen. Er is geen specifiek profiel voor de stadsboer. Echter, als u op zoek bent naar de perfecte baan, kan dit iets voor u zijn. Je wordt gezonder, hebt een positieve impact op je gemeenschap en je maakt deel uit van de oplossing, in plaats van deel uit te maken van het probleem.


Wil je meer?

Wil je erachter komen op welke manier voedsel onze kwaliteit van leven beïnvloedt? Ontdek meer over voedsel en overleven.


Stephane Berghmans

Laat een reactie achter

Gelieve in te loggen of registreer om een reactie na te laten.