Schuldjubileum: Een morele oplossing voor de economie

22 april 2020
Geen opmerkingen
583 views

Duizenden levens zijn al opgeëist door Ebola; gezondheidswerkers in heel West-Afrika vechten om de ziekte te behandelen en in te dammen, niet alleen zonder dat ze in maanden zijn beloond, maar ook met groot persoonlijk risico. Het IMF en de Wereldbank eisen echter nog steeds hun miljoen dollar aan schulden op van de getroffen landen, zoals Sierra Leone en Liberia. Men kan zich alleen maar afvragen of er misschien iets inherent immoreels is aan deze situatie.

Het bijbels geïnspireerde schuldjubileumconcept is in de hedendaagse samenleving steeds populairder geworden. De reden is simpel: al meer dan tien jaar hebben we te maken met een verkrompelde wereldeconomie die in een steeds diepere schuldenval is beland. Recente wereldwijde rampen, zoals de Ebola-uitbraak, maken de zaken alleen maar grimmiger. De gewone mensen lijken dus een oplossing te hebben gevonden met het potentieel om ons op ons gemak te stellen, wat echt essentieel is in de wereld van Happonomy.

Het moderne schuldjubileum

Het hedendaagse concept van schuldjubileum is afgeleid van het jubileumjaar van het Oude Testament en impliceert de vergevingsgezindheid van alle schuldverplichtingen, als een nieuw begin. Dat is toch een aantrekkelijk idee? Het is toch een aantrekkelijk idee om je geen zorgen te maken over geld, of er in ieder geval op een meer productieve en economische manier aan te denken, in plaats van dat je het gewoon al aan iemand anders hebt nagelaten als een schuldbetaling?

Het is de overtuiging van sommige economen dat de herstructurering van de schuld de enige haalbare oplossing is om de onderliggende problemen achter de huidige economie op te lossen: te veel schuld, zowel op het niveau van de consument als van de overheid. Of het nu gaat om de kwijtschelding van overtollige hypotheek- en kredietkaartschulden in de VS, of om het toezeggen van kwijtschelding van de schuld van Sierra Leone aan het IMF, sommigen zijn van mening dat het potentieel van een schuldjubileum net zo groot is.

De moraal van een schuldjubileum

Laten we eens kijken naar enkele van de argumenten die schuldjubileumaanhangers aanvoeren. Ten eerste zou een schuldjubileum leiden tot de herverdeling van geld, waarbij geld in plaats van te worden gebruikt voor de betaling van schulden, wordt gebruikt voor de aankoop van goederen en diensten. Eenvoudig gezegd zou dergelijk gedrag leiden tot economische groei. Het is inderdaad veel gemakkelijker om te groeien vanuit een reeds positief punt dan om je voortdurend zorgen te maken over de uitdieping van de schuldenkloof.

Ten tweede is het schuldjubileum evenzeer een morele als een economische gedachte. Er is niets mis met het denken over praktische begrippen als schuldaflossing met een meer principiële instelling. Sommigen zullen echter zeggen dat moraliteit niets met de economie te maken heeft. In een wereld van Happonomy ben ik het daar niet mee eens. Er is hier sprake van een moreel dilemma en dat hangt rechtstreeks samen met de praktische uitvoerbaarheid van economische concepten. Neem de Ebola-uitbraak die in het begin van dit artikel werd genoemd. Zou het niet beter zijn om de middelen te gebruiken als ze bestemd waren voor de strijd tegen Ebola of zijn ze waardevoller als bron voor de betaling van schulden aan geldschieters?

Aan de andere kant kan schuldkwijtschelding voor degenen die roekeloos genoeg waren om zichzelf in een dergelijke situatie te plaatsen, ook worden gezien als immoreel en nogal onethisch. Wie zal zeggen dat een eenmalige vrijbrief niet aanzet tot toekomstige haast en roekeloosheid? Je kunt nu zien hoe we niet alleen geconfronteerd worden met de levensvatbaarheid van een economische oplossing voor het vergroten van de schuld, maar ook met die van een morele oplossing.

Happy People

Terwijl schuldkwijtschelding voor veel landen, samenlevingen en regeringen een buitenlands begrip blijft, zijn er enkele recente adoptanten. Zo heeft Kroatië besloten de schulden van 60.000 arme burgers te vergeven in een poging om de economie weer op gang te brengen en economische groei te stimuleren. Degenen met een minimaal huishoudelijk inkomen zullen in aanmerking komen voor kwijtschelding van hun schulden aan banken, telecombedrijven, nutsbedrijven en zelfs de belastingdienst. Hoe deze maatregel de economische stabiliteit en groei van Kroatië zal beïnvloeden, moet nog blijken. Desalniettemin waren de Kroatische politieke functionarissen duidelijk over het “eenmalige” karakter van deze daad van goede wil, ongeacht de resultaten ervan.

Griekenland is een ander land dat met het idee van schuldkwijtschelding heeft geknoeid, zij het met veel negatievere reacties. In het geval van Griekenland kunnen sommigen beweren dat de volslagen roekeloosheid die het land in zijn trieste situatie heeft gebracht, niet moet worden terugbetaald door middel van een schuldjubileum.

Er zijn tal van gevallen en situaties die hier als mogelijke scenario’s voor een schuldjubileum kunnen worden aangehaald. Het is echter vooral belangrijk om schuldkwijtschelding de nodige aandacht te geven als economisch en moreel concept, omdat het een haalbare oplossing is waarbij alle partijen uiteindelijk iets te winnen hebben. Het staat voor een nieuw begin, een nieuwe start, een tweede kans en de mogelijkheid om opnieuw te beginnen.

Referenties:


Wil je meer?

Wil je meer weten over geld? We hebben een nieuw en duurzaam monetair systeem ontworpen dat schuldjubilea tot het verleden zou doen behoren. Ga maar eens kijken!


Alexandra Trandafir

Laat een reactie achter

Gelieve in te loggen of registreer om een reactie na te laten.