Dunbar’s Nummer: Het tellen van de vrienden die tellen

22 april 2020
Geen opmerkingen
405 views

Hoeveel vrienden zou je zeggen dat je hebt? Vrienden zoals in iedereen die je kent en waarmee je herhaaldelijk sociaal contact hebt. Neem een minuut om een ruwe mentale telling uit te voeren, rekening houdend met iedereen die je zou proberen om contact op te nemen, bijvoorbeeld, ten minste eenmaal per jaar. Volgens Robin Dunbar, Brits antropoloog en psycholoog aan de Universiteit van Oxford, zal uw som tussen 100 en 200 mensen liggen – net als die van alle anderen.

Dunbar’s Nummer

Dunbar’s Number kan worden gedefinieerd als het aantal mensen waarmee we tegelijkertijd een betekenisvolle relatie kunnen onderhouden. De meest geciteerde benadering voor dit aantal is 150, die kunnen worden onderverdeeld in een reeks van sociale netwerken:

  • Er komt eerst de innerkring, die over het algemeen uit ongeveer vijf personen bestaat; dit zijn je meest intieme vrienden (en vaak familieleden).
  • Volgende is de cirkel van vijftien: de mensen die je zou kunnen zien als je ‘beste vrienden’. Dit zijn natuurlijk ook de eerste vijf, en zijn de vrienden die je vertrouwt en waar je om ondersteuning vraagt.
  • De volgende laag bestaat uit ongeveer vijftig ‘goede vrienden’; mensen die je misschien vaak ziet, maar niet zo dichtbij zijn.
  • De laatste groep mensen, in totaal ongeveer 150, wordt beschouwd als meer ‘normale vrienden‘, die iedereen vertegenwoordigen die je waarschijnlijk zou uitnodigen voor een groot feest. Zoals hierboven al vermeld, ligt dit aantal in werkelijkheid tussen de 100 en 200 mensen.

Al wat verder gaat dan 200 zou te ingewikkeld worden om goed te onderhouden, met als gevolg minder diepgaande relaties over de hele linie. Merk echter op dat de samenstelling van deze groepen vloeiend is; na verloop van tijd kunnen je vrienden tussen de cirkels heen en weer schuiven, en soms zelfs helemaal verdwijnen.

Gevangen door ons DNA

Wat zegt dit ons over de manier waarop wij mensen sociaal met elkaar omgaan? Zoals Dunbar uitlegt, komt het neer op biologie. Samen met apen zijn mensen lid van de primatenfamilie. Het blijkt dat onze sociale flair (die wij primaten allemaal gemeen hebben) in feite onze basis evolutionaire strategie is. Groepsleven en gemeenschappelijke oplossingen voor uitdagingen zijn een groot deel van de reden dat we als soort hebben gebloeid. De meeste vogels en dieren zijn gewoonweg niet zo intens sociaal, waardoor hun sociale relaties vaak beperkt blijven tot paartjes.

Het Dunbar aantal wordt verondersteld 250.000 jaar terug te gaan, toen de anatomisch moderne mens voor het eerst verscheen.  Antropologische en historische gegevens tonen aan dat de gemiddelde omvang van de moderne jager-verzamelaarsgemeenschappen neerkwam op dat magische getal 150, keer op keer.

Waarom? Twee belangrijke mogelijkheden: het had de perfecte grootte kunnen zijn om de gemeenschap te verdedigen tegen rivalen over de heuvel, of het had een effectieve manier kunnen zijn om te zorgen voor een uitgebreid handelsnetwerk waarop je in tijden van nood een beroep kunt doen. Volgens Dunbar is er een netwerk van 150 mensen nodig om je deel uit te laten maken van een community en je het gevoel te geven dat je erbij hoort.

Het internetbedrog

Sinds de komst van de technologie hebben we nu het almachtige internet, dat naast andere bijproducten lange lijsten van Facebook-vrienden en Twitter-verbindingen heeft voortgebracht die vaak de 150 grens overschrijden. Maakt deze technologie ons misschien socialer, waardoor we meer vriendschappen kunnen aangaan en onderhouden dan ooit tevoren?

Dunbar zegt “Nee”; het enige wat de technologie eigenlijk doet, is ons in staat stellen om vrienden bij te houden die anders aan de ene kant zouden verdwijnen, het tempo van “vriendschapsverval” te verlagen, en aan de andere kant mensen te ontmoeten die we anders misschien niet de kans zouden hebben om te ontmoeten. Dus als mensen nieuwe vrienden aan hun sociale netwerken blijven toevoegen, is het enige wat ze werkelijk doen, het toevoegen van een vriend van een vriend van een vriend, dat wil zeggen, het creëren van steeds meer kennissen, die niet de diepte van een echte vriendschap hebben. Zoals uit onderzoek blijkt, is de enige manier om echte, betekenisvolle vriendschappen te sluiten op dit moment nog steeds dezelfde: goede oude, face-to-face interactie.

Het lijkt erop dat het getal van Dunbar voorlopig nog steeds constant is. Alleen de tijd zal leren hoe relevant het zal blijven in een wereld waarin virtuele interacties steeds dominanter worden.


Wil je meer?

Wil je weten op welke manier onze vrienden onze levenskwaliteit beïnvloeden? Ontdek meer over vriendschap en het verbinden.


Categories:   Gemeenschap
Rozan Jongstra

Laat een reactie achter

Gelieve in te loggen of registreer om een reactie na te laten.