LED there be light! (en voedsel voor iedereen)

22 april 2020
Geen opmerkingen
965 views

 

Het jaar 2050.

Megasteden.

Een bevolking van 9 miljard mensen.

Gebrek aan land en water.

Hoe kan er in de nabije toekomst genoeg voedsel zijn voor iedereen?

Zijn er geen grenzen aan het belasten van onze huidige conventionele manier van landbouw? Ja, die zijn er.

Is er een radicale, ontwrichtende innovatie die ons een duurzaam alternatief kan bieden? Godzijdank, ja, die is er.

Groeien! Groeien! Groeien! (op een heel andere manier)

Is het mogelijk om een landbouw te bedenken die tot 50 keer efficiënter is? Een landbouw die zonder pesticiden en die slechts 10% van het water gebruikt dat de conventionele landbouw nodig heeft? Met planten die veel beter smaken en nooit een ziekte oplopen? Klinkt dat als sciencefiction? Dan is sciencefiction vandaag al aanwezig. We hebben de technologieën om deze 21e eeuwse versie van de Tuin van Eden mogelijk te maken. Het type landbouw waar we het over hebben, komt met verschillende namen: binnenhuislandbouw, stadslandbouw of verticale landbouw. Maar, wat zit er in een naam? Waar is de echte revolutie?

Denk als een plant! (maar, hé, houd je verstand)

Eind jaren ’80 gingen twee bedrijven, in twee verschillende delen van de wereld, over tot hetzelfde idee. Plantenfysiologen van zowel het Japanse bedrijf Mirai (wat betekent De Toekomst) als het Nederlandse bedrijf PlantLab, begrepen dat planten in het algemeen niet tot hun volledig potentieel groeien. En dat is nogal een understatement. Alle planten evolueerden in de tijd om te kunnen overleven in ruwe natuurlijke omstandigheden: hitte, koude, zware regen, wind, zinderende zon… De traditionele landbouw verzacht deze omstandigheden door gewassen te telen in een gecontroleerde omgeving, zoals serres. Een gigantische stap en natuurlijk veel beter voor de planten, wat resulteert in een grotere opbrengst. Kunstmatige verlichting heeft dit groeiproces verder bevorderd door de planten’s nachts licht te geven.

Neem nu nog een grote stap. Denk als een plant! Wat zou je echt nodig hebben, als je een plant was? Wat zou je nodig hebben voor je optimale groei? Deze fundamenteel andere vraag leidde tot een heel nieuw perspectief op onze gemeenschappelijke visie op de landbouw.

Gloed! Gloed! Gloed! (LED er zijn licht)

De zonnige aarde lijkt ons misschien een paradijs ( tenminste: de meeste dagen, hopelijk), maar het is een vreselijke plek voor planten. Meer dan 20 jaar onderzoek toont aan dat elke plant zijn eigen ‘software’ heeft, zijn eigen optimale parameters om te gedijen (temperatuur, O2, CO2, licht, water, voedingsstoffen…). Een van de verbazingwekkende resultaten is dat planten eigenlijk geen zonlicht nodig hebben om te groeien, vooral groen licht dat ze weerkaatsen. Aan de andere kant: planten houden wel van blauw en rood licht, met een beetje infrarood licht voor de warmte.

Dankzij de opmerkelijke verbeteringen in de LED-technologie zijn we in staat om planten precies dat licht te geven dat ze nodig hebben. Gloeiende LED’s voor het kweken van gewassen. LED-verlichting heeft zeer voordelen: het geeft de exacte kleur en intensiteit van het licht dat de planten nodig hebben, bij een fractie van het stroomverbruik branden hogedrukontladingslampen (HID) op dit moment weg in serres.

De resultaten zijn wonderbaarlijk. De verlichtingsrevolutie stelt ons nu in staat om overal betaalbare voedingsmiddelen van hoge kwaliteit te kweken (uw kelder volstaat), op elk moment van de dag, zonder ziektes en zonder gebruik te maken van pesticiden. Al met al leidt de LED-revolutie tot een veel efficiëntere manier van verbouwen, in de buurt van waar u woont. Vergeet het langdurige en brandstofabsorberende vervoer. Uitstekend nieuws voor de landbouw, maar ook voor foodies: de ‘software’ van elke plant kan worden aangepast voor een opmerkelijk, veel beter smakend eindproduct.

LED Light indoor farm

Niets nieuws onder de zon?

Klinkt dat als biologische landbouw? Nou, dat is het niet. Dit is een heel nieuw soort landbouw. Terwijl de biologische landbouw nog steeds pesticiden gebruikt (ja, dat doet het!), doet deze vorm van landbouw dat niet. Om 100% correct te zijn: de biologische landbouw gebruikt pesticiden als ze als natuurlijk worden beschouwd, wat synthetische pesticiden, GGO-behandelingen en antibiotica uitsluit. Een ander heel ander kenmerk is dat de biologische landbouw meer – niet minder – areaal nodig heeft dan de traditionele landbouw, vanwege de lagere opbrengsten.

Een liedje voor doven?

Er is een groot verschil tussen ‘kunnen doen’ en daadwerkelijk doen. Dus, is deze revolutie echt aan de gang? Is het meer dan een lied voor doven? Ja. De wereld gaat in de richting van deze nieuwe vorm van landbouw. Verschillende bedrijven, van plantenfysiologen tot fabrikanten van LED-systemen, van universiteiten tot grote elektronische bedrijven, richten zich op deze ontwikkeling. In Japan hebben na de ramp in Fukushima, Toshiba en Fujitsu hun oude cleanrooms toegewezen aan de binnenlandbouw. In Singapore levert Panasonic verse groenten voor deze schaarse stadstaat. In China wijzen de steden hele verdiepingen onder de parkeerplaats toe aan nieuwe gebouwen voor gecontroleerde milieulandbouw. In Korea kunt u nu al in-supermarkt-gekweekte voedingsmiddelen kopen. MIT heeft onlangs het Open Agriculture project gelanceerd, dat een open source platform biedt waar iedereen zijn of haar bevindingen kan delen en bespreken, met als doel een duurzame toekomst voor de landbouw, voor ons allemaal.

Conclusie: de toekomst van de landbouw is er al

.
De wereldbevolking kan blijven groeien, er is een manier om ons allemaal te voeden.

En is het niet mooi: het kan op een duurzame en betaalbare manier. De LED-gestuurde landbouw kan overal en altijd worden gedaan. Tot 50 keer minder plaats verbruiken. Met 90 procent minder water. Met 0 bestrijdingsmiddelen en 0 ziekten.

En het is smaakvoller: de gewassen blijken veel lekkerder te zijn.

So LED there be enough and healthy food for everyone.

 

Met dank aan Dirk Remmerie voor zijn bijdrage aan dit artikel.


Wil je meer?

Wil je erachter komen op welke manier voedsel onze kwaliteit van leven beïnvloedt? Ontdek meer over voedsel en overleven.


Radu Surdeanu

Laat een reactie achter

Gelieve in te loggen of registreer om een reactie na te laten.